¿Qué es un becario en España?

Kimberlein Ríos
Actualizado el 17 de junio de 2024

La figura del becario está representada por alumnos que están interesados en compatibilizar sus estudios con un proceso de aprendizaje en las empresas. Las prácticas son una buena forma de adquirir conocimientos y experiencia sobre la formación que se ha obtenido. En algunas carreras universitarias o grados de formación profesional son una asignatura obligatoria para todos aquellos que los cursan.

¿Quién no ha sido becario en los inicios de su carrera profesional? En este post explicamos a los empresarios y departamentos de RRHH todos los detalles sobre la figura del becario.

¿Qué es el becario y su significado?

Los famosos “becarios”, “intern” o “trainee” son, básicamente, los estudiantes en prácticas.  Los becarios son aquellos alumnos que cursan alguna formación superior que compatibilizan sus estudios con una primera experiencia en el mundo laboral en el que se están formando.

Pero, ¿qué es un becario? El significado de becario tiene origen en la palabra beca, que es una retribución dineraria o en especie orientada a posibilitar el estudio y formación del becario. Aún así, es importante entender que el becario no es un trabajador regular, ya que esta figura no tiene un contrato de trabajo, así que sus condiciones se regulan en el convenio de prácticas (y no en un convenio colectivo, ni en el Estatuto de los Trabajadores).

Entonces…¿Quién puede ser un becario? En primer lugar, para saber qué es un becario y poder clasificarlo hay que distinguir entre las prácticas curriculares o las prácticas extracurriculares. Por ello, la diferencia principal es que las prácticas curriculares forman parte del Plan de Estudios del alumno que las cursa, mientras que las extracurriculares son aquellas que no forman parte del Plan de Estudios del alumno, pues las realiza de manera voluntaria

Las prácticas curriculares son como una asignatura más, pues tienen un número de créditos asignados que deben completarse para finalizar los estudios. No obstante, para ser considerado un becario siempre hay que estar matriculado en la universidad o centro de estudios superior avanzado, se trate de prácticas curriculares o extracurriculares. 

¿Qué es el becario en una empresa?

Se tiende a confundir a los becarios con los trabajadores con un contrato en prácticas. Hay que diferenciar el documento que formaliza la relación becario-empresa y trabajador-empresa:

Convenio de prácticasContrato de prácticas
Alumnos que cursen prácticas curriculares o extracurricularesTrabajadores con sus estudios ya finalizados y en posesión del título

⚠️ Recuerda qué…

El contrato de becario no es en realidad un contrato, sino un convenio. Por ello, aunque coloquialmente se lo conoce como “contrato de becario”, es importante llamarlo por su nombre.

¿Cuáles son las condiciones para firmar un convenio de prácticas con un becario?

A diferencia de las prácticas curriculares y extracurriculares, el contrato en prácticas es uno de los tipos de contrato de trabajo. El trabajador con este tipo de contrato tiene un salario estipulado, un periodo de prueba a superar, vacaciones, indemnizaciones por despido, etc. Por lo tanto, el contrato en prácticas es distinto al convenio de becario.

Las características de un contrato de prácticas son:

  • Que el empleado tenga título universitario o de formación profesional de grado medio o superior.

  • Que no hayan transcurrido más de 3 años y, 5 en caso de personas con discapacidad, desde la terminación de los estudios.

Las características de un contrato de becario son:

  • Encontrarse cursando unos estudios con los que se pueda compatibilizar la experiencia laboral.

  • Tener la posibilidad de poder realizar un convenio de prácticas con la universidad o centro de estudios.

  • Realizar prácticas curriculares o extracurriculares.

En otras palabras, un becario es aquel estudiante en prácticas que combina sus estudios con una experiencia laboral a través de un convenio de prácticas con la empresa

Por ello, la incorporación de becarios en la plantilla es beneficioso para ambas partes, tanto para el becario como para el empresario. Además, la empresa reduce costes ya que el coste de la empresa en cuanto a cotización es 0 en prácticas curriculares y una cuota fija (muy reducida) en prácticas extracurriculares. Por su parte, el estudiante adquiere sus primeras experiencias laborales. 

Desde el 01 de enero de 2024, también es importante mencionar que cuando un estudiante realiza prácticas curriculares remuneradas o no remuneradas es necesario dar de alta en la Seguridad Social al estudiante y cotizar por él durante el periodo de prácticas. A nivel de retenciones, a los becarios se les aplica un mínimo de un 2% de IRPF y cotizan una cuota mensual a la Seguridad Social.

Los becarios sólo cotizan por contingencias comunes en la Seguridad Social, por lo tanto, no tienen derecho a prestación por desempleo (ya que no cotizan por dicha contingencia). Tampoco lo hacen por el Fondo de Garantía Salarial, formación profesional ni por el MEI. Asimismo, los becarios están incluidos en el Código Cuenta de Cotización (CCC) general de la empresa junto con el resto de los trabajadores, con las exclusiones de cotización específicas a su condición de becarios.

¿Quién puede establecer un convenio de prácticas con un becario?

Podrán establecerlo aquellas empresas, organismos o instituciones públicas y otras entidades que tengan como finalidad facilitar el estudio y la formación de los estudiantes. 

Según la jurisprudencia, la clave para distinguir entre beca y contrato laboral es su finalidad: 

  • Finalidad de la beca: facilitar el estudio y la formación del becario.

  • Finalidad del contrato de trabajo: apropiarse de los resultados o frutos del esfuerzo o estudio del trabajador, obteniendo de ellos una utilidad en beneficio propio.

En nuestro post sobre contrato de becario te explicamos todos los detalles de la contratación de la figura del becario.

¿En qué consiste la remuneración de un becario?

Las prácticas curriculares pueden o no ser retribuidas, mientras que las extracurriculares siempre son retribuidas, denominándose ayuda económica. El precio de dicha retribución se determinará en el convenio de prácticas suscrito.

El importe de la beca no constituye una retribución de servicios. Por el contrario, la relación laboral común no contempla ese aspecto formativo y retribuye, en los términos fijados en convenios colectivos o contratos individuales, los servicios prestados.

Convenio de prácticasContrato de prácticas / Otro tipo de contrato de trabajo
Ayuda económicaSalario

⚠️ STS, Rec 4247/2006 de 29 de Mayo de 2008

“Tanto en la beca como en el contrato de trabajo se da una actividad que es objeto de una remuneración, de ahí la zona fronteriza entre ambas instituciones [...] Las becas, son en general asignaciones dinerarias o en especie orientadas a posibilitar el estudio y formación del becario”.

Es decir, el becario recibe una beca o ayuda económica y el trabajador recibe su salario

En este punto hay que diferenciar entre las prácticas curriculares y las extracurriculares. Como las prácticas curriculares son necesarias para la superación de créditos de los estudios del becario, normalmente no son remuneradas, por lo tanto no se recibe compensación económica. Un becario no recibe salario como tal ya que no existe relación laboral entre la empresa y el becario.

Es más común que las prácticas extracurriculares sean remuneradas, pero esto depende de la empresa y los requisitos que solicitan las universidades. Por lo general, los estudiantes que realicen prácticas extracurriculares deben tener superado el 50% del plan de estudios para poder firmar un convenio con alguna empresa o institución, aunque esto no es siempre necesario. 

Recuerda que si el becario realiza unas prácticas remuneradas, deberás generar también sus nóminas

📚 Recuerda qué…

Las empresas no están obligadas a remunerar las prácticas externas curriculares que realizan los estudiantes. Al no tratarse de relaciones laborales, no se establece esta figura en las tablas salariales del convenio. El pactar una “ayuda económica al estudio” durante el período de prácticas es opcional, a no ser que esta condición se incluya dentro del convenio de cooperación redactado junto al centro de formación o universidad.

¿Qué es un becario en España?

Por ahora, no existe regulación legal de la figura del becario, pero próximamente va a publicarse el Estatuto del Becario. Debido a esta falta de normativa, muchas veces se confunde la figura del becario con la de un trabajador, como hemos explicado antes. 

Sin embargo, cabe decir que hay relación laboral y no beca (es decir, estamos ante un contrato de trabajo y no ante un convenio de prácticas) en caso de que:

  • Se realicen funciones propias de un empleado.

  • No exista la figura de tutor durante el proceso formativo.

  • La contratación se realice por períodos de tiempo demasiado largos.

Como responsable de RRHH, alguna vez te has preguntado: ¿Cuánto tiempo puede estar un becario en una empresa? Pues bien, la duración del convenio de prácticas se regula en el mismo. El convenio firmado entre la entidad formativa, el becario y la empresa establece el total de horas a realizar, así como el reparto de la realización de estas (el horario se pacta en el convenio, según las necesidades de la empresa y el becario). No obstante, el período de prácticas tanto curriculares como extracurriculares no suele superar el año académico, aunque es la entidad formativa la que establece el máximo de horas a realizar.

En ese mismo sentido, hay que delimitar muy bien las funciones del becario para poder diferenciarlo con un empleado con contrato de trabajo. Las labores encomendadas al becario deben estar en consonancia con la finalidad de la beca y, si no es así y las tareas que se le ordena realizar integran los cometidos propios de una categoría profesional, la relación entre las partes será laboral. 

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