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¿Qué es el periodo de prueba en un contrato de trabajo?

Júlia Larrosa
Actualizado el 29 de enero de 2024

El periodo de prueba es clave para determinar si un nuevo trabajador es apto para desempeñar el trabajo por el que se ha contratado. Será el tiempo que tendrás para decidir si la persona se adapta y permanecerá en tu equipo. En el contrato de trabajo, se especifica la duración del periodo de prueba.

Muchas veces, la gente desconoce que existe un período de prueba, también desconocen la duración, especialmente acerca del periodo de prueba en contrato indefinido, y desconocen el preaviso en periodo de prueba que se tiene que comunicar y que supone dejar el trabajo en periodo de prueba.

¿Qué es el periodo de prueba de un contrato? ¿Cuánto es el período de prueba en los diferentes tipos de contrato? ¿Cómo afecta el despido, la baja o el paro en el periodo de prueba? PayFit te lo explica.

¿Qué es el periodo de prueba de un contrato?

El periodo de prueba es el tiempo que se establece dentro de un contrato laboral en el que una empresa tiene derecho a prescindir de un trabajador. El periodo de prueba de un contrato de trabajo es diferente según los diferentes tipos de contrato de trabajo.

Encontramos el periodo de prueba en el Estatuto de los Trabajadores como un concepto laboral regulado. Conocer lo que dice el Estatuto de los Trabajadores sobre el periodo de prueba resulta imprescindible para asegurar que las decisiones que se adopten sean ajustadas al Derecho de los trabajadores y de la empresa.

El periodo de prueba se paga al trabajador como trabajo regular, no supone ninguna reducción de coste en el aspecto salarial, la única ventaja económica para la empresa es que no debe pagar liquidación en caso de no ser superado por el trabajador y tener que proceder al despido

Cuando dentro de un tiempo establecido en el contrato la empresa toma la decisión de prescindir de un trabajador, se procede a un despido en periodo de prueba. El no superar el periodo de prueba significa que la empresa puede resolver el contrato sin ningún tipo de indemnización para el trabajador. 

La finalización del contrato de trabajo en periodo de prueba se tratará de la misma manera como los despidos disciplinarios. Este aspecto es importante porque los motivos son los mismos: inadaptación al puesto de trabajo, incompetencia, desconsideración o absentismo. 

Por ello, es esencial que la empresa justifique el fin del contrato de trabajo en periodo de prueba.

Además, las características son diferentes cuando una empresa comunica a un trabajador que tiene que dejar el trabajo en periodo de prueba.

  • El preaviso. El preaviso en periodo de prueba no es obligatorio. El despido en periodo de prueba puede ejecutarse de un día para otro en cualquier momento de la prueba. En cambio, para avisar al trabajador de que se finalizará su contrato de trabajo fuera de periodo de prueba es esencial hacer un preaviso.

  • La empresa no está obligada a realizar ninguna comunicación por escrito del despido, aunque es recomendable hacerlo ante una eventual judicialización del caso. Esto significa que será suficiente con una notificación verbal. 

¿Qué requisitos debe cumplir el período de prueba?

El primer y fundamental requisito para que el período de prueba sea válido es que debe estar recogido en el contrato de trabajo firmado entre las partes (empresa y trabajador) de forma expresa. Si formalizamos y firmamos el contrato con el empleado sin dejar constancia del período o, si no firmamos ningún contrato, no existe dicho período de prueba. El segundo requisito que se debe tener muy presente es que no puede superar el tiempo establecido en el Estatuto de los Trabajadores o en el Convenio Colectivo.

Si el empleado no supera el período de prueba, ¿es necesario que se comunique por escrito?

La legislación no establece una obligación expresa a ninguna de las dos partes de que se redacte por escrito el período de prueba no superado. Ahora bien, es recomendable que así se haga, para poder acreditar cual ha sido la causa de extinción de la relación laboral.

Por lo tanto, la relación laboral se extinguirá sin necesidad de alegar causa alguna y sin mediar preaviso, pero es recomendable redactar en liquidación o carta que se pone fin a la relación laboral por no superar el período de prueba pactado entre las partes.

Puntos clave del período de prueba

1️⃣ Debe reflejarse por escrito en el contrato de trabajo.


2️⃣ La duración máxima viene determinada en el convenio colectivo por el cual se rige la empresa (o en su defecto el Estatuto de los Trabajadores). En el caso que cuentes con el software de PayFit, ten en cuenta que la duración estará indicada y sugerida automáticamente en PayFit según lo que establezca el convenio de aplicación a la empresa.


3️⃣ El período de prueba es opcional, se puede eliminar o reducir, pero nunca superar el tiempo máximo establecido por convenio.


4️⃣ El trabajador tiene los mismos derechos y obligaciones que cualquiera de sus compañeros sin período de prueba.


5️⃣ Este período de prueba computa a efectos de antigüedad.


6️⃣ Situaciones como una incapacidad temporal, una maternidad o una adopción, pueden alargar el período de prueba, pero no interrumpen el cómputo, excepto acuerdo entre ambas partes. Desde PayFit, tendrás opción de prorrogar o no el período de prueba cuando se den alguna de estas situaciones. Además, podrás elegir si quieres incluir una cláusula para prorrogar el periodo de prueba en el contrato de cada trabajador. Se deberá pactar en el contrato de trabajo, normalmente como una cláusula adicional, qué situaciones interrumpirán el periodo de prueba. Únicamente se suspende la duración del periodo de prueba, pero no el resto de efectos.


7️⃣ Este período de prueba no se podrá establecer si el empleado ya ha ejercido las mismas funciones con anterioridad en la empresa, independientemente del tipo de contrato, puesto que no se cumple con la finalidad de “comprobar si el empleado en cuestión cumple las expectativas para desarrollar su trabajo”.

¿Cuánto es el período de prueba en los diferentes tipos de contrato?

Los periodos de prueba se establecen mediante un acuerdo contractual entre el trabajador y la empresa, es decir, el periodo de prueba aparece en el contrato de trabajo.  

Existen una serie de límites que han de respetarse para que sean válidos. Es importante señalar que si no se cumplen habrá un despido nulo. 

1. La duración del periodo de prueba tiene que estar expresamente indicada en un contrato laboral por escrito. Como sabes, el contrato de trabajo indefinido y el contrato de trabajo temporal puede formalizarse de manera verbal. En esta cuestión no podría validarse el período de prueba porque siempre sería la confrontación de la palabra del trabajador y la del empresario. 

2. El periodo de prueba no podrá ser superior a lo que establezca el Estatuto de los Trabajadores o el convenio colectivo del sector específico de actividad. Así pues, podrá ser lo que se exprese en el contrato pero está regulado para evitar abusos.

A continuación, te explicamos el período de prueba para los diferentes tipos de contrato.

  • Periodo de prueba en contrato indefinido: El periodo de prueba en contrato indefinido no superará los 6 meses para los técnicos titulados. En el caso del resto de trabajadores, este plazo no podrá superar en ningún caso los 2 meses. El periodo de prueba de un año será cuando se trate de un contrato de trabajo indefinido de apoyo a los emprendedores, independientemente de la titulación del nuevo empleado.

  • Periodo de prueba en contrato temporal: Cuando hablamos del periodo de prueba en contratos temporales de duración determinada concertados por tiempo no superior a seis meses, el periodo de prueba no podrá exceder de un mes, salvo que se disponga otra cosa en convenio colectivo.

  • Periodo de prueba en contrato de prácticas: El periodo de prueba de un contrato en prácticas no puede ser superior a un mes, si la titulación del empleado es formación profesional de grado medio o un certificado de profesionalidad de nivel 1 o 2. El periodo de prueba no será superior a dos meses si el trabajador posee un título de formación profesional de grado superior. Finalmente, si el estudiante en prácticas es un graduado universitario, su periodo de prueba no podrá ser superior a 6 meses.

¿Cuándo puede considerarse nulo el período de prueba?

El período de prueba podrá considerarse nulo y, por tanto, la extinción del contrato por esta causa podrá ser declara como improcedente cuando:

  • La duración de este exceda los límites permitidos.

  • No se haya recogido por escrito.

  • La relación laboral se inicie verbalmente y se fije por escrito con posterioridad a la prestación de servicios.

  • Cuando el trabajador haya realizado con anterioridad las mismas funciones para la empresa, independientemente del tipo de contrato empleado.

¿Hay alguna situación que limite la posibilidad del extinguir, como por ejemplo el embarazo?

Así es, en el artículo 14 del Estatuto de los Trabajadores se recoge lo siguiente: “La resolución a instancia empresarial será nula en el caso de las trabajadoras por razón de embarazo, desde la fecha de inicio del embarazo hasta el comiendo del período de suspensión a que se refiere el artículo 48.4, o maternidad, salvo que concurran motivos no relacionados con el embarazo o maternidad”.

En este sentido, no existe la prohibición de extinguir la relación laboral por no superar el período de prueba de las trabajadoras embarazadas, pero el empresario tendrá que acreditar de forma clara que la causa del despido o extinción no es la propia situación de embarazo, sino no haber superado el período de prueba. En caso de no acreditar causa que justifique esta extinción de la relación laboral será considerado como despido nulo.

¿Cuál es la duración máxima del período de prueba? ¿Se puede fijar una duración superior?

Aunque exista una duración máxima, la duración de cada período de prueba es la establecida de manera expresa en el contrato de trabajo. Para saber la duración máxima habrá que revisar qué dice el convenio colectivo de aplicación. En defecto de dicha información, el período de prueba no podrá superar los 6 meses para técnicos titulados, ni los 2 meses para el resto.

No cabe la posibilidad de inventar o fijar un período de prueba superior al regulado en el convenio, en el contrato de trabajo solo se pueden mejorar las condiciones mínimas que recoge el convenio. En este sentido, únicamente se puede acordar con el trabajador un período de prueba inferior al establecido en el convenio, pero no se puede pactar un período superior a criterio de la empresa ya que supone un perjuicio para el empleado.

En su defecto, y por norma general:

  1. Los técnicos titulados tienes 6 meses de período de prueba.

  2. El resto de los trabajadores, tienen 2 meses.

  3. En los contratos temporales de duración determinada por tiempo no superior a seis meses el período máximo de prueba no podrá ser superior a un mes.

💡 ¿Sabías qué?

Muchos lectores se preguntan si el periodo de prueba en días naturales o laborales es lo mismo. Hay que saber que el tiempo de periodo de prueba, así como el de preaviso en periodo de prueba, deberá ser en días naturales.

¿Cuáles son los beneficios más importantes del período de prueba?

Durante este período de prueba se ven beneficiados tanto el empleado como el empleador.

🧑‍💼 Empleado

  • El trabajador podrá rescindir el contrato de trabajo de un día para otro sin necesidad de avisar con 15 días de antelación (o el período indicado en el convenio).

  • Tiene derecho a finiquito: este incluirá la liquidación de vacaciones si las hubiera, no existe penalización por falta de preaviso y en ningún caso tendrá derecho a indemnización.

  • Si el contrato se extingue por no superación del periodo de prueba a instancia del trabajador no existirá derecho a desempleo.

🏢 Empresa

  • La empresa puede rescindir el contrato sin alegar causa alguna y sin preaviso.

  • En caso de rescisión del contrato, el finiquito no contemplará indemnización por despido.

  • Si es la empresa la que decide finalizar el contrato por no superación del período de prueba, el empleado tendrá derecho al cobro de la prestación por desempleo, siempre y cuando hayan transcurrido al menos 3 meses desde la extinción voluntaria de su relación laboral anterior.

En conclusión, el periodo de prueba para los empleadores, proporciona una oportunidad invaluable para evaluar las habilidades y la adaptación de un nuevo empleado al entorno laboral específico de la empresa, lo que ayuda a reducir riesgos en la contratación a largo plazo. Por otro lado, para los empleados, el periodo de prueba brinda la posibilidad de familiarizarse con las responsabilidades del puesto y la cultura organizacional, permitiendo una toma de decisiones más informada sobre su futuro laboral.

⚠️ Recuerda que...

En caso de duda, siempre prevalece lo que dicte el convenio colectivo de aplicación a la empresa. Además, no se podrá establecer ningún periodo de prueba en los contratos de formación en alternancia, y en los contratos para la obtención de la práctica profesional la duración será como máximo de un mes.

¿Cómo afecta el despido, la baja o el paro en el periodo de prueba?

En esta parte del artículo es donde hacemos referencia a algunos casos reales que pueden ocurrir estando en periodo de prueba. ¡Empecemos!

En caso de querer pedir la baja voluntaria en período de prueba, se debe tener en cuenta que se puede romper el contrato sin ningún tipo de justificación y sin necesidad de dar un preaviso y el empleado tendrá derecho a la liquidación por días trabajados.

Otro caso muy común es el despido en periodo de prueba estando de baja. El trabajador en este caso sí podrá ser despedido, si la empresa considera que no ha superado dicha prueba. No obstante, si el trabajador considera que el cese es injusto, podrá acudir a los Tribunales. Dos conceptos que preocupan a algunos trabajadores son los de periodo de prueba y paro. La realidad es que un trabajador tiene derecho a solicitar paro siempre que haya sido la empresa la que haya decidido que el trabajador no supere el periodo de prueba. 

En este momento, la situación legal del trabajador es de desempleo porque él no ha escogido de forma voluntaria encontrarse en esta situación. En efecto, un trabajador también podrá dejar el trabajo en periodo de prueba sin preaviso si encuentra otro trabajo mejor o simplemente si ese trabajo no le convence.

Por todo lo mencionado, contar con un experto laboral que te asesore en todo lo relacionado con todo lo relacionado a la jornada laboral, contratos, gestión de nóminas, Seguridad Social, precontrato de trabajo… puede ser muy interesante, y más aún, si pone a tu disposición una herramienta digital para automatizar todas las tareas mecánicas. Desde PayFit te ofrecemos la posibilidad de digitalizar tu empresa y que, gestionar las nóminas así como gestionar los procesos relacionados con los RRHH sea muy fácil.

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