Comment rédiger un avenant au contrat de travail ?

Maryam Toumirt
Mise à jour le 30 mars 2023

Le contrat de travail est une convention régissant les relations de travail entre l’employeur et le salarié : rémunération, durée de travail, qualifications, missions, droits, obligations, etc.  

Les éléments fixés par le contrat de travail peuvent être modifiés pour diverses raisons : évolution de l'activité de l’entreprise, motifs familiaux, évolution professionnelle du salarié... 

Cette modification du contrat de travail doit être formalisée par la rédaction d’un avenant au contrat de travail.

Comment rédiger un avenant au contrat de travail ? Dans quels cas est-il obligatoire de rédiger un avenant au contrat de travail ? Est-il possible d’annuler un avenant au contrat de travail ? Quelles sont les règles à respecter ? PayFit vous explique.

Qu'est ce qu'un avenant au contrat de travail ? 

Un avenant au contrat de travail est un document complémentaire du contrat permettant de constater une modification, une adaptation ou un complément au contrat de travail. En fonction du type de contrat de travail on parle d'avenant au CDD ou d'avenant au CDI.

L’avenant au contrat de travail est un document obligatoirement signé par les deux parties au contrat de travail, c’est-à-dire l’employeur et le salarié.

💡 Bon à savoir : la proposition de rédiger un avenant au contrat de travail peut émaner du salarié ou de l’employeur. Dans le cas où l'employeur est à l’origine de la modification du contrat de travail, il est tenu de respecter plusieurs règles.

Dans quel cas doit-on faire un avenant au contrat de travail ? 

La signature d’un avenant au contrat de travail n’est pas obligatoire dans tous les cas. En effet, l’employeur a la possibilité de modifier les conditions de travail du salarié sans son accord préalable. 

C’est notamment le cas, lorsque la mesure envisagée par l’employeur n'entraîne qu’un simple changement des conditions de travail. Ces changements apportés aux conditions de travail relèvent du pouvoir de direction de l’employeur. Dans cette hypothèse, il n’est donc pas nécessaire de signer un avenant au contrat de travail. 

💡 Bon à savoir : tout abus de la part de l’employeur quant aux changements des conditions de travail pourra être sanctionné par les juges.

À l’inverse, l’accord du salarié est nécessaire lorsque cette mesure entraîne une modification des éléments essentiels du contrat de travail, aussi appelé une modification du contrat de travail. Autrement dit, lorsqu’une mesure proposée par l’employeur a pour conséquence de modifier le contrat de travail, cette mesure ne peut pas être imposée au salarié. En pratique, l’accord du salarié est formalisé par la signature d’un avenant au contrat de travail. 

💡 Bon à savoir : la modification du contrat de travail à la suite d'un rachat de l'entreprise, doit être proposée au salarié après transfert de son contrat de travail au nouvel employeur. Une telle proposition doit intervenir dans le respect des règles prévues par loi en matière de modification du contrat.

Les éléments essentiels du contrat de travail ne pouvant être modifiés sans l’accord du salarié sont définis par la jurisprudence.

Exemples de cas pour lesquels la rédaction d’un avenant au contrat de travail est nécessaire

  • la modification de la rémunération : la rémunération prévue dans le contrat de travail est considérée comme étant un élément essentiel du contrat de travail ;

  • la modification de la qualification professionnelle : dans le cas où la proposition de nouvelles fonctions au salarié implique une modification de la qualification professionnelle, il est obligatoire de recueillir l’avis du salarié ;

  • la modification ou ajout d’une clause du contrat de travail ;

  • la modification de la durée du temps de travail : c’est le cas notamment pour une augmentation ou diminution du temps de travail ou pour un passage d’un horaire fixe à un horaire variable, d’un horaire de jour à un horaire de nuit.

Exemples de cas pour lesquels la rédaction d’un avenant au contrat de travail n’est pas nécessaire :

  • un changement de la répartition de l’horaire de travail sur la journée ; 

  • un réaménagement des horaires de travail sur la journée ;

  • l’octroi de nouvelles tâches au salarié correspondant à sa qualification professionnelle.

  • changement du lieu de travail dans le même secteur géographique, ou temporaire, ou dans le cas de la mise en oeuvre d'une clause de mobilité.

Quel est le contenu d'un avenant au contrat de travail ?

Le contenu de l'avenant au contrat de travail dépend de son motif, mais il doit dans tous les cas indiquer :

  • le motif de l’avenant ; 

  • la date de conclusion du contrat initial ; 

  • l’identification des parties (employeur et salarié) ; 

  • les modifications apportées ; 

  • la précision du fait que les autres éléments du contrat initial restent inchangés ; 

  • la date de conclusion de l’avenant ; 

  • la date de prise d’effet de l’avenant ;

  • la signature des parties.

Exemple : lorsqu'il s'agit d'un avenant pour modification du temps de travail, ce dernier doit préciser l'ancienne et la nouvelle durée ainsi que la nouvelle rémunération mensuelle.

Le salarié peut-il refuser de signer un avenant au contrat de travail ? 

La signature d’un avenant modifiant les conditions de travail relève de la liberté contractuelle. Par conséquent, le salarié est libre d’accepter ou refuser de signer un avenant au contrat de travail.

En pratique, il est recommandé à l’employeur d’informer le salarié par lettre recommandée avec accusé de réception de sa volonté de modifier le contrat de travail. Le salarié doit alors disposer d’un délai de réflexion raisonnable pour prendre sa décision. 

⚠️ Attention : l’absence de réponse de la part du salarié ne peut être interprétée comme une acceptation ou un refus de sa part. 

Dans le cas où le salarié notifie à l’employeur son refus de signer un avenant au contrat de travail, l’employeur peut : 

  • soit décider de renoncer à modifier le contrat de travail ;

  • soit prendre l’initiative de la rupture du contrat de travail, en prononçant le licenciement du salarié pour le motif l'ayant poussé à proposer la modification (exemple : motif économique ou personnel).

Dès lors que l’avenant est valablement signé, il n’est pas possible pour l’employeur ou le salarié de se rétracter. Les parties doivent à nouveau signer un avenant pour modifier le contrat de travail. De même, pour annuler un avenant au contrat de travail valablement conclu, les parties doivent signer un nouvel avenant au contrat. 

💡 Bon à savoir : il est recommandé pour l'employeur de ne pas procéder à la modification du contrat de travail pendant l'arrêt maladie d'un salarié, afin d'éviter toute naissance de litige.

Que doit contenir l’avenant au contrat de travail ? 

L'objectif de l’avenant au contrat de travail est de formaliser par écrit les changements apportés au contrat de travail. Par conséquent, il est recommandé d’indiquer l’ensemble des éléments que les parties souhaitent modifier.

💡 Bon à savoir : il est important de veiller à ce que le contenu de l’avenant soit cohérent avec le reste des autres clauses du contrat de travail.

Juridiquement, la loi n’impose pas un contenu spécifique pour l’avenant au contrat de travail (sauf cas particuliers). Dans tous les cas, les modifications apportées au contrat de travail doivent être claires et précises. 

Pour mieux comprendre, voici quelques exemples d’avenant au contrat de travail.

Avenant contrat de travail pour changement d'employeur :

  • l’identité du salarié (nom, prénom, adresse, numéro de sécurité sociale, etc.) ;

  • l’identité de l’employeur ;

  • les dispositions à modifier dans le contrat de travail (exemple : les conditions de changement d’employeur, l’identité du nouvel employeur, etc.) ;

  • la date de prise d’effet de la modification ;

  • la date et le lieu ;

  • la signature de l’employeur et du salarié.

Avenant contrat de travail pour augmentation ou baisse de salaire :

  • l’identité du salarié (nom, prénom, adresse, numéro de sécurité sociale, etc.) ;

  • l’identité de l’employeur ;

  • les dispositions à modifier dans le contrat de travail (exemple : le nouveau salaire ou le nouveau mode de calcul de la rémunération) ;

  • la date de prise d’effet de la modification ;

  • la date et le lieu ;

  • la signature de l’employeur et du salarié.

💡 Bon à savoir : en savoir plus sur l'avenant au contrat de travail pour augmentation de salaire.

Avenant contrat de travail d’un temps partiel vers un temps plein :

  • l’identité du salarié (nom, prénom, adresse, numéro de sécurité sociale, etc.) ;

  • l’identité de l’employeur ;

  • les dispositions à modifier dans le contrat de travail (exemple : la répartition de l’horaire de travail, la rémunération, les heures supplémentaires, etc.) ;

  • la date de prise d’effet de la modification ;

  • la date et le lieu ;

  • la signature de l’employeur et du salarié.

💡 Bon à savoir : en savoir plus sur l'avenant au contrat de travail d'un temps partiel vers un temps plein.

Avenant au contrat de travail pour changement de fonction :

  • l’identité du salarié (nom, prénom, adresse, numéro de sécurité sociale, etc.) ;

  • l’identité de l’employeur ;

  • les dispositions à modifier dans le contrat de travail (exemple : la nouvelle fonction ou les nouvelles missions) ;

  • la date de prise d’effet de la modification ;

  • la date et le lieu ;

  • la signature de l’employeur et du salarié.

💡 Bon à savoir : en savoir plus sur l'avenant au contrat de travail pour changement de fonction.

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