Employeur, dans quels cas pouvez-vous recourir au CDD ?

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Seheno Randriamanantena

Juriste Rédacteur en Droit social chez PayFit

Mise à jour le 11.02.2022

Le contrat à durée déterminée (CDD) est un type de contrat de travail devant répondre à des exigences légales. À ce titre, l’employeur ne peut recourir au CDD que dans des cas précis et pour une tâche précise

D’autre part, il est nécessaire de comprendre que le CDD n’a pas vocation à pourvoir durablement à un emploi : il est conclu pour une durée temporaire.

La loi prévoit et limite les motifs de recours au CDD. En tant qu’employeur, vous ne pourrez, de ce fait, recourir à ce contrat que dans les cas énumérés par le Code du travail.

Veillez donc bien à observer scrupuleusement ces conditions. Si elles ne sont pas respectées, le juge peut, en cas de litige, requalifier le contrat en contrat de travail à durée indéterminée (CDI).

Pourquoi existe-t-il différents motifs de CDD ? Dans quelles conditions l’employeur peut-il recourir à un CDD ? Quels sont les motifs de recours à un CDD ? PayFit vous éclaire.

Sommaire

Pourquoi existe-t-il des motifs de CDD ?

Le contrat à durée indéterminée ou CDI est la forme normale du contrat de travail. Il garantit au salarié embauché, la stabilité et la durabilité de son emploi.

Le contrat à durée déterminée constitue l’exception. En effet, son objectif n’est pas de d’assurer la stabilité et la constance d’un emploi. Le CDD est donc un contrat précaire, conclu pour une durée limitée.

Il est, dès lors, très encadré par la loi qui limite les motifs de recours au CDD

Dans quelles conditions l’employeur peut-il recourir à un CDD ?

En tant qu’employeur, vous ne pourrez, dès lors, conclure un CDD que si la situation et les besoins de votre entreprise correspondent à l'un des motifs du CDD énumérés par la loi : 

  • remplacement d’un salarié ;

  • accroissement temporaire de l'activité de l’entreprise ;

  • emploi saisonnier ;

  • objet spécifique.

💡Bon à savoir : il est possible de choisir dans les CDD successifs des motifs différents, à condition que les tâches confiées au salarié diffèrent d’un contrat à un autre.

Il existe des situations qui n’entrent pas dans les conditions de recours à un contrat à durée déterminée. De ce fait, le CDD ne peut pas concerner :

  • un poste lié à l’activité normale et permanente de l’entreprise ;

  • le remplacement d’un salarié gréviste ;

  • des travaux qualifiés de particulièrement dangereux comme ceux exposant les salariés à l’amiante.

Sanction : si vous ne respectez pas ces conditions, vous risquez :

  • une requalification du contrat de travail en CDI, en cas de litige, et le paiement de dommages et intérêts ;

  • une amende d’un montant égal à 3 750 € et de 7 500 € et 6 mois de prison en cas de récidive.

Il est, dès lors, nécessaire de veiller à ce que la situation entre dans l’un des motifs de recours au CDD. 

Quels sont les motifs de recours au CDD ?

Les motifs de contrat CDD sont strictement énumérés par la loi. Autrement dit, vous ne pouvez pas recourir à ce type de contrat de travail si le recrutement en question ne répond pas à l’une des situations exposées par la loi. 

Précision : il ne peut y avoir qu’un seul motif par CDD. Le motif d’embauche en CDD doit figurer et être défini expressément dans le contrat de travail du salarié.

1- Motif du CDD : remplacement d’un salarié

Le remplacement d’un salarié constitue un motif pour conclure un CDD. Il ne peut y avoir qu’un seul CDD par salarié remplacé. Le remplacement peut concerner :

  • un salarié absent ou dont le contrat de travail est suspendu : ainsi, il est possible de choisir comme motif du CDD, le remplacement d’un salarié absent. Par exemple, le motif du CDD pour remplacement pour congés payés, pour congé maternité, pour congé maladie sont des motifs d’absence courants. L’absence peut également concerner des situations moins fréquentes comme le congé sabbatique ;

  • un salarié qui est passé à temps partiel de manière provisoire ;

  • un salarié parti définitivement de l’entreprise et dont le poste va être supprimé ;

  • un salarié recruté en CDI mais qui n’est pas encore entré en service

Attention : l’identité, le poste et la qualification de la personne remplacée doivent figurer dans le contrat de travail.

Précision : il existe des cas spécifiques dans lesquels un non salarié peut également être remplacé par un salarié recruté en CDD. Par exemple, cela peut concerner le remplacement d’un chef d’entreprise, d’une personne exerçant une profession libérale, etc.

💡Bon à savoir : un CDD de remplacement peut ne pas comporter de date de fin. C’est donc un CDD à terme imprécis. Un CDD de remplacement d’une salariée partie en congé maladie par exemple, peut ne pas comporter de terme. La date de fin sera, ainsi, la date de retour du salarié remplacé. Lorsque le terme est imprécis, il est nécessaire de prévoir une durée minimale du contrat.

2- Motif du CDD : accroissement de l'activité de l'entreprise 

Une entreprise peut rencontrer au cours de son existence, une variation de son activité qui peut justifier la conclusion d’un contrat à durée déterminée. 

Parmi les motifs de CDD pour surcroît d’activité, il est possible de citer :

  • un accroissement temporaire d'activité : si la charge de travail des salariés augmente pour une période déterminée, il peut être nécessaire de recruter un salarié en CDD pour aider les équipes à faire face à ce surcroît d’activité ;

  • l’exécution d'une tâche occasionnelle précise et non durable : l’entreprise peut rencontrer des situations ponctuelles pour lesquelles les salariés présents ne sont pas compétents. Cela concerne par exemple des travaux de peinture dans le cadre d’une commande spéciale. Dans ce cas, l’employeur pourra embaucher un peintre pour répondre à ce besoin occasionnel, ce qui constitue un tâche précise et non permanente ; 

  • une commande exceptionnelle à l'exportation : elle concerne une commande spéciale que l’entreprise ne peut satisfaire avec ses seuls employés actuels. Elle implique de fournir beaucoup plus de moyens que d’habitude et nécessite de recruter des salariés de manière temporaire. Il est nécessaire de consulter le Comité social économique, s’il existe ;  

  • des travaux urgents nécessités par des mesures de sécurité : l’objectif est de prévenir les situations qui risquent de compromettre rapidement la sécurité des salariés de l’entreprise. Pour ce faire, l’entreprise peut recruter en CDD un salarié pour faire des travaux portant sur la réparation du bâtiment de l’entreprise par exemple.

💡Bon à savoir : la durée maximale de conclusion est de 18 mois sauf dans les cas de commandes exceptionnelles à l'exportation (24 mois), de travaux urgents de sécurité (9 mois) et d’embauche après un licenciement économique (3 mois).

3- Motif du CDD : emploi saisonnier

Un emploi saisonnier est un emploi dont l’exécution se répète chaque année à des dates à peu près fixes indépendamment de la volonté de l’employeur.

Ces périodes de travail cycliques peuvent être liées :

  • Au rythme des saisons : c’est notamment le cas de certains travaux agricoles tels que les activités de cueillettes des fraises, d’éclaircissage des pommiers, de vendange, etc.

  • Au mode de vie collectif : cela correspond notamment aux saisons touristiques. C’est par exemple la situation d’un restaurant d’altitude situé au milieu des pistes qui n’est ouvert qu’en hiver ou une boutique de sports nautiques qui n’est ouverte que 8 mois de l’année, aux beaux jours. Ainsi, le contrat saisonnier dans l’hôtellerie et la restauration est plus particulièrement encadré pour faire face aux périodes touristiques.

Dans ces situations, l’employeur a la faculté de conclure un contrat de travail à durée déterminée, la loi autorisant le motif de CDD saisonnier.

💡Bon à savoir : un même salarié peut être recruté pour en CDD plusieurs saisons successives.

4- Motif du CDD : l’usage

Le recours au CDD peut, dans certains secteurs d’activité, être lié à un usage établi. Cela signifie que, généralement pour des questions de praticité, les employeurs de certains secteurs ont pris l’habitude de recourir à des contrats à durée déterminée. Puis, avec les années, cette habitude a été validée par un texte (convention collective, accord collectif étendu ou décret). Il s’agit du motif de CDD pour usage

Pour embaucher un salarié à cet effet, 3 conditions doivent être réunies : 

  • le secteur d'activité l’autorise

  • le fait de ne pas recourir au contrat à durée indéterminée (CDI) constitue un usage constant dans ce secteur d'activité,

  • la nature de l'emploi est temporaire.

Parmi les secteurs d’activité concernés par le recours au CDD d’usage, il est possible de citer les activités de réparation navale, de production cinématographique, de production de spectacles, de déménagement, etc.

Motifs de CDD : tableau récapitulatif

Attention, les CDD sont conclus de manière temporaire et ont une durée maximale autorisée. Elle correspond à la durée totale du contrat, soit la somme de la durée du contrat initial et de la durée de son renouvellement.

MOTIFS DU CDDDETAILS DU MOTIFDURÉE MAXIMALE LÉGALE*
RemplacementSalarié absent / contrat de travail suspendu18 mois / retour du salarié remplacé
Salarié recruté en CDI pas encore en poste9 mois / entrée en poste du salarié
Salarié parti définitivement de l’entreprise avant la suppression de son poste24 mois
Accroissement temporaire d'activitéExécution d'une tâche ponctuelle temporaire18 mois
Travaux urgents9 mois
Commande exceptionnelle à l'exportation24 mois
Emploi saisonnier8 mois/fin de la saison
Contrat à objet spécifiqueContrat d’usage18 mois

*Votre convention collective peut prévoir une autre durée maximale. Il convient de s’y référer.

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