Durée de la période d’essai : quelles sont les règles ?

Bouchra Ettaleb
Juriste Rédacteur en Droit social
Mise à jour le 12.10.2022

Étape quasi systématique lors d’un recrutement, la période d’essai est une phase préalable à l’embauche définitive du salarié. 

Pendant la durée de celle-ci, l’employeur comme le salarié peuvent rompre le contrat de manière libre. La période d’essai reste, toutefois, soumise à des conditions, notamment en matière de durée. 

Combien de temps dure une période d’essai ? Quelle est la durée maximale de la période d’essai ? Quels sont les contrats concernés par une durée fixe de la période d’essai ? PayFit vous répond. 

Sommaire

Quelle est la durée de la période d’essai en CDI ?

Le droit du travail réglemente la durée de la période d’essai en CDI

Elle est de :

  • 2 mois pour les ouvriers et les employés ;

  • 3 mois pour les agents de maîtrise et les techniciens ;

  • 4 mois pour les cadres.

Le décompte s’effectue en jours calendaires.

Bon à savoir

Le renouvellement de la période d’essai ne peut se réaliser qu’une fois et pour une durée maximale équivalente à la durée initiale. Par exemple, pour un ouvrier, la durée de la période d’essai du non cadre sera de 4 mois maximum, renouvellement inclus. 

Quelle est la durée de la période d’essai en CDD ?

Concernant la durée de la période d’essai en CDD, il convient de préciser le cas du CDD à terme précis et du CDD à terme imprécis. 

CDD à terme précis

L’on distingue deux situations : 

  • lorsque le CDD est inférieur ou égal à 6 mois

  • lorsque le CDD est supérieur à 6 mois. 

CDD inférieur ou égal à 6 mois 

Dans le cas d'un CDD d'une durée inférieure à 6 mois, la période d’essai ne peut durer plus de deux semaines.

Le calcul de la période d’essai se fait à raison d’un jour par semaine travaillée. 

Par exemple, la période d’essai pour un CDD de 3 mois, comptant 4 semaines par mois, sera de 12 jours. 

CDD supérieur à 6 mois 

La durée de la période d'essai varie en fonction de la durée du contrat de travail

Toutefois, sa durée maximale ne peut excéder 1 mois. Une convention collective ou un usage peuvent prévoir une durée maximale inférieure à 1 mois. 

CDD à terme imprécis

Un CDD à terme imprécis se dit d’un CDD n’a pas de durée définie à l’avance. Il s’agit généralement d’un CDD de remplacement d’un salarié en arrêt maladie ou absent pour un événement à durée indéterminée.

Une obligation réside lorsque l’on a recours à ce type de CDD : il faut mentionner la durée minimale du contrat. Le calcul de la période d’essai se fera sur cette base. 

Quelle est la durée de la période d’essai en contrat intérimaire ?

La durée du contrat de mission détermine la durée de la période d’essai. 

Elle équivaut à :  

  • 2 jours maximum pour les contrats de moins d’1 mois ;

  • 3 jours maximum pour les contrats d’1 à 2 mois ;

  • 5 jours maximum pour les contrats de plus de 2 mois.

Quels autres contrats sont concernés par la durée de période d’essai ? 

Le contrat d’apprentissage est concerné par la période d’essai avec une durée fixée : nommée période probatoire.  

Combien de temps dure une période d’essai en apprentissage ? La durée de période d’essai en apprentissage s’étend sur les 45 premiers jours de travail. Durant cette période, le salarié apprenti comme l’employeur sont libres de rompre le contrat. 

Concernant les contrats de professionnalisation, la période d’essai est envisageable également. La durée de la période d'essai est soumise aux mêmes conditions que celles du CDI ou du CDD. 

Concernant le portage salarial, la période d’essai est également possible. Les règles relatives à la durée de la période d’essai sont identiques à celles du CDD ou du CDI

Bon à savoir

La durée de la période d’essai d’un salarié à temps partiel est identique à celle d’un salarié à temps plein.

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