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¿Qué es una prórroga del contrato de trabajo?

Kimberlein Ríos
Actualizado el 29 de enero de 2024

La prórroga de un contrato de trabajo es una de las peculiaridades que tienen los contratos temporales. Por ello entendemos que, la temporalidad en el ámbito laboral se refiere a la tendencia de celebrar numerosos contratos de trabajo de duración limitada que ocurren en el tiempo. Para evitar esta situación, se han establecido limitaciones en el uso de tales contratos por parte de los empleadores, entre las que se incluye la prórroga automática de los contratos temporales. 

¿Cuáles son los tipos de contratos temporales que existen? ¿En qué consiste la prórroga del contrato temporal?¿Cómo se prorroga un contrato de trabajo? ¿Y cómo es en el contrato de trabajo temporal? ¿Cuántas prórrogas puede tener un contrato? En el artículo de hoy, PayFit te explica todo lo necesario sobre la prórroga de contrato de trabajo temporal.

¿Cuáles son los tipos de contratos temporales que existen?

Se consideran contratos de trabajo temporales aquellos que establecen una duración específica. En contraste con los contratos de trabajo indefinidos, que no tienen un límite temporal. Pues bien, podemos observar que existen diferentes tipos de contratos de trabajo; por está razón, explicaremos los diversos contratos temporales existentes desde la reforma laboral de 2022. 

1️⃣ Contrato por circunstancia de la producción: Se aplica en situaciones donde hay incrementos no periódicos en la plantilla, como un aumento repentino de la demanda después del lanzamiento de un nuevo producto, la expansión de las instalaciones del empleador o un aumento en la producción de una cosecha en un año específico. 

Es relevante destacar que, si la contratación responde a aumentos periódicos de la demanda (por ejemplo, contratar a un camarero para un restaurante durante el verano), deberá firmarse el correspondiente contrato fijo discontinuo.

2️⃣ Contrato de sustitución e interinidad: Este contrato aborda situaciones en las que se busca reemplazar temporalmente a un trabajador que tiene derecho a reservar su puesto, como en el caso de sustitución de una empleada de baja por maternidad o la incapacidad temporal de un trabajador en baja por enfermedad.

3️⃣ Contrato de primer empleo joven: Se trata de un contrato temporal destinado a trabajadores jóvenes desempleados de hasta treinta años (o hasta treinta y cinco años en caso de discapacidad) que estén registrados en su respectiva oficina de empleo.

4️⃣ Contrato de prácticas: Este contrato permite la contratación de trabajadores, comúnmente conocidos como "becarios", que cuentan con formación de grado medio o superior, o poseen una titulación universitaria.

5️⃣ Contrato de formación: Diseñado para formar a un trabajador en una ocupación o actividad específica, este contrato temporal sólo puede celebrarse con jóvenes de hasta 25 años (esta restricción de edad no se aplica a personas con discapacidad o en riesgo de exclusión social).

⚠️ Recuerda qué…

A raíz de la reforma laboral llevada a cabo en el año 2022, el contrato de trabajo por obra y servicio fue derogado

¿Cómo se prorroga un contrato de trabajo?

La prórroga del contrato de trabajo temporal ocurre de manera automática al término del contrato, a menos que tanto el empleador como el trabajador se opongan. Es necesario que el trabajador continúe efectivamente desempeñando sus funciones para que esta prórroga tenga lugar.

En el caso de que el empleador no quiera extender el contrato, debe notificar al empleado su intención de no renovar el contrato al menos 15 días antes de la fecha de vencimiento. Si no se realiza esta comunicación previa, se entenderá que la relación laboral continúa, y el contrato se renovará automáticamente. 

📚 ¿Cuál es la diferencia entre prórroga y renovación de contrato de trabajo?

La principal diferencia entre renovación y prórroga radica en que, con la renovación, se requiere la creación de un nuevo contrato, mientras que, con la prórroga, se prolonga la vigencia del contrato en las mismas condiciones y con los mismos efectos para ambas partes.

Por ende, la prórroga tendrá la misma duración que el contrato temporal inicial. Es decir, si el contrato inicial era de 6 meses, la prórroga será por otros seis meses a menos que se cumplan los requisitos para convertirlo en un contrato indefinido, según se menciona en la sección siguiente.

💡 ¿Sabías qué?

Al finalizar el contrato, excepto en los contratos de interinidad y formativos, el trabajador tiene derecho a recibir una indemnización equivalente a doce días de salario por cada año de servicio, o la proporción correspondiente para contratos con duración inferior a un año.

Finalmente, si se da el caso de que sea el empleado quien no desee la prórroga del contrato, deberá notificar esta decisión, considerando que no hay un plazo mínimo para contratos de un año o menos, pero para contratos con una duración superior a un año, la notificación debe realizarse con al menos 15 días de antelación.

Ahora que te hemos explicado en qué consiste la prórroga de trabajo del contrato temporal, queremos explicarte cómo se prorroga un contrato de trabajo aunque te lo hemos ido adelantando durante los párrafos anteriores. 

¿Cuántas prórrogas puede tener un contrato?

Las extensiones en los contratos de trabajo suelen tener restricciones significativas según las normativas, ya que se busca evitar que estos contratos sean indefinidos. En el caso de contratos temporales o por causas justificadas, se limita su sucesión continua para prevenir el uso fraudulento de esta práctica.

No obstante, ciertos contratos temporales específicos mencionados anteriormente cuentan con un límite legal máximo de duración establecido. A continuación, te indicamos estos períodos máximos de duración:

1️⃣ Contrato por circunstancia de la producción: Este tipo de contrato puede extenderse hasta un máximo de seis meses dentro de un período de doce meses. Por ejemplo, si un trabajador empezó sus servicios el 22 de enero de 2024, solo puede laborar un máximo de seis meses bajo este contrato hasta el 22 de enero de 2025. La prórroga de este contrato es posible solo una vez, si se firma por un período inferior a seis meses. No obstante, el convenio colectivo aplicable puede establecer un plazo de duración superior, aunque este no puede exceder un año.

2️⃣ Contrato de sustitución e interinidad: La duración de este contrato se extiende durante todo el período en el que sea necesario reemplazar al empleado ausente, y el convenio colectivo aplicable puede imponer limitaciones temporales a su duración.

3️⃣ Contrato de primer empleo joven: Este contrato tiene una duración mínima de tres meses y máxima de seis meses, pudiendo prolongarse hasta un máximo de doce meses si así lo estipula el convenio colectivo aplicable.

4️⃣ Contrato de prácticas: Este tipo de contrato tiene una duración mínima de seis meses y máxima de dos años, y el convenio colectivo puede establecer un período específico dentro de ese intervalo de tiempo.

5️⃣ Contrato de formación: La duración mínima de este contrato es de un año (o seis meses según el convenio) y máxima de tres años, salvo que el convenio colectivo permita una duración superior.

¿Cuándo se transforma un contrato temporal en uno indefinido después de la prórroga?

Un contrato temporal se transformará de manera automática en un contrato de trabajo indefinido cuando el trabajador haya desempeñado sus funciones por un período superior a veinticuatro meses dentro de un lapso de treinta meses para un único empleador

⚠️ Recuerda qué…

Es importante destacar que esta regla no aplica a los contratos temporales de sustitución e interinidad, así como tampoco al contrato temporal de formación, ya que no se convertirán automáticamente en contratos indefinidos.

La regla mencionada anteriormente también se extiende a situaciones en las cuales el trabajador haya prestado servicios en diferentes empresas o filiales dentro de un mismo grupo empresarial, y cuando el trabajador haya trabajado total o parcialmente para la empresa a través de una empresa de trabajo temporal (conocidas como ETT).

La conversión del contrato temporal a uno indefinido debe realizarse mediante un documento escrito, con la firma correspondiente del contrato indefinido. Las partes involucradas pueden acordar el tipo de jornada que consideren apropiada, ya sea a jornada completa o parcial, independientemente del tipo de jornada establecido en el contrato temporal. Una vez transcurrido el plazo mencionado en el primer párrafo, el trabajador tiene el derecho de exigir al empleador la firma por escrito del contrato de trabajo indefinido mediante una solicitud para el reconocimiento como trabajador fijo. Además, el trabajador puede solicitar al Servicio Público de Empleo correspondiente, mediante una solicitud por escrito, un certificado de los contratos de duración determinada o temporales celebrados, con el propósito de validar su condición de trabajador fijo en la empresa.

En conclusión, el análisis detallado de las implicaciones del contrato de trabajo y su prórroga revela la importancia de comprender las dinámicas legales que rigen esta extensión automática. La posibilidad de extender automáticamente la validez del contrato, siempre y cuando ambas partes no se opongan, destaca como una herramienta que busca equilibrar las necesidades de empleadores y trabajadores. Sin embargo, es esencial comprender las implicaciones y condiciones asociadas con esta prórroga, ya que su aplicación puede tener efectos significativos en términos de duración, derechos y obligaciones contractuales. La gestión adecuada de la prórroga en los contratos de trabajo se revela como un componente clave para establecer relaciones laborales sostenibles y equitativas en el entorno laboral actual.

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